¿Qué pasaría si te encontrases en un
concierto a alguien ejecutando un instrumento musical llamado
"theremin" o "teremín" ? Tan sólo es una caja con 1 o 2 antenas, y funciona moviendo las manos frente a ellas, en el aire, produciendo sonidos difíciles de imaginar ante la visión de un aparato tan tosco...

Si estuvieras en esa situación como me pasó a mí, haría casi irremediable el deseo de probarlo e incluso de comprarte o construirte tu propio theremin y aprender a tocarlo.

Esto es un diario personal desde el momento que decidí conseguir
uno y ser "thereminista", pasando por la fundación
de Theremin
Hispano
(la mayor Web hispano-americana sobre el Theremin hasta la fecha), hasta mis pequeños descubrimientos actuales día a día sobre este mundillo.

Si piensas en serio interpretar el theremin o estás comenzando, te animo a que te eches un vistazo a las "etiquetas" (temas) a la derecha del blog (algo entresacarás que pueda valerte a tí como a mí y ahorrarte pasos), a que visites el
portal www.thereminhispano.com, donde hay gente muy válida, y si te atreves, a que sigas mis nuevas entradas de este
blog en XML
a través de tu programa lector de blogs y noticias habitual (como bloglines, feedness, etc.).

Si tienes alguna pregunta general sobre el theremin, busca la respuesta en el único Foro sobre THEREMIN en español, puede que esté ya contestada por entendidos de cualquier parte de Hispanoamérica. Por supuesto, te animo también a que escribas a cada mensaje tus comentarios y a que dejes tu opinión sobre este blog
en la ficha de Bitacoras.com
.



martes, 1 de noviembre de 2011

386. Thomas Grillo en Teenage Heaven

Este vídeo me produce una especie de reacción amor-odio. Por un lado, siempre me gustó la ejecución al Theremin de Thomas Grillo, uno de los thereministas fuera de serie, y además hay por ahí un ukelele que es un instrumento que me encanta.

Por otro... juzguen ustedes mismos...


martes, 25 de octubre de 2011

385. Apañando la rosca de la antena del Etherwave Pro


Recuerdo cuando vino Pamelia a Madrid y le ayudé a motar su Pro antes de su entrevista en la radio: la pobre me decía (con pavor en sus ojos)  que no me molestara en hacerlo, que ya lo hacía ella.

Eso es porque un problema muy común es pasar de rosca la antena del Etherwave Pro. La rosca es sumamente fina y las vueltas están demasiado juntas


Kip Rosser recomienda en este vídeo ponerle cinta adhesiva de teflón. Aunque alguien comenta algo que hacía yo también casi por instinto: comenzar primero girándola al revés hasta notar un clic. Seguiré de momento con mi método.


martes, 18 de octubre de 2011

384. Estafas con theremines RCA falsos


Mucho cuidado por ahí. Internet está plagado de anuncios de theremines, y en algunos casos algunos intentan estafar con supuestos RCA AR-1264 (theremines clásicos de 1929). Su precio de mercado está aproximadamente a partir de 5000 dólares de EE.UU., ya que se estima que se conservan no más de 250 en todo el mundo, de una producción original de 500. Incluso se venden sin garantizar su funcionamiento por incluso  2500 dólares de EE.UU. (toda una locura si no eres un electrónico experto en válvulas de vacío antiguas).
La imagen que aquí ves es de un RCA AR 1264 y está tomada de radiolaguy.com.
Al estilo del "timo de la estampita", en algún anuncio de venta de segunda mano, aparece a un precio muy por debajo de lo esperado. Se suele decir que es de un pariente lejano muerto, como sin saber cuál es su precio de mercado.

Ultimamente hemos detectado dos intentos con una operativa similar. Suelen estar en lugares remotos y se pide dinero por anticipado, incluso (me parto de la risa) se cuenta la historia de que no se envía a contrarrembolso porque "la gente no ha sido seria en el pasado"... es más, se llega a decir que se da un mes de garantía para poder devolverlo sin costes... una garantía sin valor ninguno, por supuesto, ya que la transacción se pide sin intermediarios fiables que proporcionen seguridad alguna.

En uno de los casos, apareció este anuncio en una web de venta de segunda mano en el Reino Unido. Primero decía que estaba en un municipio a 15 minutos de coche de Londres. Al solicitarle más información al supuesto vendedor, nos dice que el aparato está en Escocia, a 9 horas de coche. Por supuesto, con esa artimaña se asegura de que ninguno de los que contacten con él esté cerca de la dirección (falsa) que aporta en Escocia, y nos dice que no tiene problemas en enviarlo previo pago... Una rápida investigación a través de contactos en el mundillo del theremin nos evidencia que el theremin no ha salido de Estados Unidos.

En otro caso, con un español realmente malo (no sabemos si pretendidamente) aparece este otro anuncio. Misma historia: aparece como que está en Londres, pero mucho más fácil de detectar: no responde cuando se le dice que se aporte su numero de serie y se le dice que un familiar cercano irá a verlo en persona. Y un conocido identifica las fotos como las pertenecientes realmente a este anuncio de ebay, con vendedor y comprador conocidos por él.

Afortunadamente suelen notarse estas estafas a la legua, pero estoy seguro de que alguno cae... pensando que el vendedor es un "tolai" que no sabe lo que vale un RCA.


Moraleja: si tienes el dinero que vale realmente un RCA, por una quinta parte de ese dinero vete a comprarlo y probarlo en persona al país donde esté. Y asegúrate de que existe primero removiendo Roma con Santiago, pero NUNCA envíes ese dinero por anticipado a menos que conozcas personalmente (y mucho) al vendedor Así, en una mala te has pagado unas vacaciones, y en una buena tienes una reliquia que habrás de mencionar en tu testamento. ;)

PD: A partir de ahora voy a intentar publicar entradas semanales todos los Martes. Permanezcan en sintonía.

PD2: Ahora puede verse este blog en formato para móviles. Con acceder a http://ocabeto.blogspot.com aparecerá automáticamente en un formato más adecuado al dispositivo desde el que se lea.

viernes, 14 de octubre de 2011

383. Imitación callejera del theremin

Hace mucho de mi última entrada.

Quizá este vídeo sea cómico pero también un tanto dramático: implícitamente da cuenta de ciertas limitaciones que tiene un theremin en cuanto a lo que puede hacerse con él.



Hace años recuerdo que en una lista de correo el sr. Pringle comentaba que se planteaba hacer un disco o grabaciones de ópera con theremin, y que si el instrumento puede igualar a la voz. Al final, descartó el proyecto porque asumió que el theremin nunca podría igualar a la voz humana en expresividad.

Sin embargo, al rey lo que es del rey: si bien un theremin es en realidad equivalente a un silbido o a un tarareo pero con menos ataque o artiulación, su rango tonal y su sustain eterno sí que son superiores a la voz humana. Y su timbre di

viernes, 25 de febrero de 2011

382. La música en la calle:prohibida en Madrid

Hace unos días lanzaron un sospechoso "globo-sonda": Ana Botella,esa concejala de Medio Ambiente de Madrid que una vez dijo que "el planeta está al servicio del hombre", pensaba prohibir tocar música en las calles y parques de Madrid en su totalidad. Como se le echó la prensa encima y asociaciones de músicos creados ad-hoc, su partido el PP, mayoritario del Ayuntamiento, "perdonó la vida" a la música callejera en vivo y gratuita diciendo que sólo se impediría tocar instrumentos de percusión y amplificados... medida que deja fuera a una parte importante de los instrumentos existentes y que sorprendentemente apoyó Izquierda Unida (pero no tan sorprendente si se ven los vídeos electorales de cara a las próximas elecciones municipales).

Desgraciadamente, las asociaciones de músicos ya existentes y otras creadas ad-hoc, a pesar de haber reaccionado con rapidez y tener el beneplácito de la prensa, no han llegado a tiempo o no han sabido presionar para impedir las últimas prohibiciones descritas. Había una manifestación legalmente convocada para el día 23 que ha sido desconvocada, dejando "aparcadas" las negociaciones para después de la votación del viernes 25 de febrero... con la normativa ya aprobada por el partido mayoritario. Un "vuelva usted mañana".






Esto no será posible ser visto en las calles de Madrid. Un instrumentista se arriesga a multas de 750 euros.


¿Alguna vez os habéis detenido a escuchar a un músico callejero?



La música en la calle es algo tan tradicional y natural que rara vez pensamos en ello. Sin embargo, hay infinidad de músicos que aprendieron a tocar con otros compañeros músicos y un público exigente en la calle, y multitud de estilos no hubieran siquiera nacido si no se hubieran reunido sus ingredientes más básicos al aire libre:los propios músicos.

Ejemplos de esto último los podemos encontrar en cualquier folcklore de cualquier nación. El flamenco, el blues, el jazz, incluso los orígenes del hip-hop (que parecen remontarse a las fiestas al aire libre de Jamaica) toda la música que nos podamos imaginar, incluso buena parte de la música "culta", tiene origenes enraizados en las clases populares disfrutando, compartiendo y creando música al aire libre.

¿Las razones? No se requiere pagar a nadie por tocar en la calle de manera espontánea, cualquiera puede cantar o tocar algo al nivel que sea y además no todo el mundo dispone de un lugar físico donde hacer fiestas y conciertos con música en vivo. En otras épocas eso no era impedimento alguno. Tan sólo una dificultad más, si acaso.

En el fondo, las salas de concierto, salas de fiestas, festivales con entrada y hasta discotecas, y las grabaciones, no son más que la comercialización de la música popular. Pero la música no es sólo algo que compras en El Corte Inglés o ves en la MTV: la música es algo que existía mucho antes que todo esto y que hacen evolucionar los músicos de carne y hueso. Aquí y en Japón.

Afortunadamente hoy en día la música casi en su totalidad no sólo pertenece a una élite que paga por ella, ni ésta determina su evolución como pasaba en épocas pasadas. Uno de los logros para la democratización de música es la electrificación. Antiguamente, para poder ser escuchado por más que unos pocos cientos de personas, se necesitaba una gran orquesta con instrumentos duplicados , triplicados, ensayos , lugar donde realizarlos... Pero gracias entre otras cosas a la electrificación de la música y algunos de los instrumentos modernos, un concierto de cuatro músicos puede ser escuchada en vivo por cuatro millones, en caso de ser necesario.

Pero ser escuchados por una multitud no es lo único que ha posibilitado la electrificación. Gracias a la electrificación, sonidos e instrumentos nunca antes oidos o vistos han podido aumentar la creatividad de músicos de toda índole. Estilos nacidos parcial o totalmente desde la base sónica de instrumentos y aparatos electrónicos que son, desde hace muchas décadas, parte del bagaje cultural de las clases populares. Es imposible entender en su conjunto todos los estilos y movimientos musicales desde los albores del siglo XX hasta ahora sin tener en cuenta este hecho. Y, curiosamente, todo instrumento electrónico o electrificado depende por entero de algún proceso de amplificación, independientemente de la amplitud sonora final que queramos obtener. .

Todo esto , me diréis alguno, es de perogrullo. Sí que lo es. Pero parece ser que no es así para el Ayuntamiento de Madrid, que hoy 25 de Febrero va a votar a favor de una nueva normativa, refrito de la anterior, en la que prohibe expresamente utilizar en la calle ningún elemento percusivo ni amplificado. Sin pararse a pensar que unas maracas es percusión y que un stick ha de estar forzosamente amplificado. No regulan hechos objetivos como podrían ser volúmenes ni horarios: prohiben sin tener ni puñetera idea de lo que hablan, como un elefante en una cacharrería. El Theremin quedaría, por tanto, prohibido al aire libre fuera al volumen que fuera en Madrid capital por concurrida que sea la calle; un borracho con una vuvucela a las 12 de la noche en un barrio residencial de un pueblo colindante, no queda tan constreñido.

Hay además toda una serie de razones sociales, culturales y económicas que desaconsejarían un atropello como éste en una época de crisis y paro como ésta. Un acto de irresponsabilidad cultural y social en todo caso.

Los músicos madrileños están de luto. Por eso en unas horas (a las 12 del mediodía) han convocado una Jam session callejera a la hora que se vota en el Ayuntamiento esa normativa, concentración absolutamente ilegal en el que, si atendemos a lo que dice el evento de facebook, podría haber más de 1.700 participantes de entre los más de 20.000 avisados.

Actualización 22:22 hrs: me temía una noticia como ésta. Doscientos participantes (según EFE), escasa o nula cobertura en medios, y encima sugieren sutilmente que no eran más que unos perroflautas...

En cualquier caso estoy de acuerdo con mi amigo Arturo: una manifestación nunca ha de convertirse en un acto festivo, de lo contrario resulta contraproducente.